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Hoy os propongo fijarnos en Fray Junípero Serra:junipero-serra-1

Fray Junípero Serra (José Miguel Serra y Ferrer; Petra, España, 1713-San Carlos, México, 1784), religioso franciscano español. Profesó en 1731 en el convento de franciscanos de Palma, donde cambió su nombre de nacimiento por el de Junípero. En 1738 fue ordenado sacerdote y se doctoró en teología. De estos años se conservan compendios de sermones dictados por él en sus diferentes itinerarios sacerdotales.junipero-serra-2

En 1749 viajó a México como misionero apostólico junto a otros religiosos, entre ellos Francisco de Palou, que sería su biógrafo. Destinado a la región de Sierra Gorda, ejerció diferentes cargos directivos en los conventos franciscanos de Ciudad de México.

• Estatua de fray Junípero Serra en San Francisco, California, EE.UU.:junipero-serra-3-en en francisco

Tras la expulsión de los jesuitas de la Baja California, fueron los franciscanos quienes ocuparon las misiones de esta región y, al iniciar las tropas españolas la conquista de la Alta California, en 1769, fray Junípero y sus misioneros participaron activamente en el descubrimiento de Monterrey, a la vez que se consagraban a la tarea evangelizadora de los indígenas. En su labor fundadora, establecieron las misiones de San Diego (1769), San Carlos (1770), San Antonio (1771), San Francisco (1776) y San Buenaventura (1782), entre otras.junipero-serra-4-misiones

Las misiones fundadas por los franciscanos acogieron a miles de indios, y la severa actitud de Serra frente a las autoridades militares, en defensa de los indígenas de los territorios conquistados, le llevaría a enfrentarse con todos los comandantes militares que trató. El profundo respeto que despertaría más adelante su labor se ha mantenido hasta nuestros días.
Es el único español que tiene una estatua en Salón Nacional de las Estatuas situado en el Capitolio, donde reside el poder legislativo de los Estados Unidos, y lugar donde están representados los personajes más ilustres de esa nación.junipero-serra-6-estatua capitolio USAjunipero-serra-7-estatua capitolio USAjunipero-serra-8-estatua capitolio USA

• Portada de la biografía de Fray Junípero Serra, escrita por el padre Francisco Palou:junipero-serra-11-biografia

Fray Junípero murió en la Misión de San Carlos Borromeo (Monterrey, California), el 28 de agosto de 1784. Allí están sus restos.
En 1934 se inició el proceso de beatificación y en 1985 fue declarado venerable.

• Estatua de Junípero Serra frente al Ayuntamiento en Ventura, California:junipero-serra-10-estatua Ayuntamiento en Ventura California

• Fue beatificado por el papa Juan Pablo II el 28 de septiembre de 1988.
San Juan Pablo II visita la tumba de fray Junípero Serra en la iglesia de San Carlos Borromeo de Monterey, California:junipero-serra-9-juan pablo ii
• Fue canonizado por el papa Francisco el 23 de septiembre de 2015, en Washington:junipero-serra-12-canonizacionjunipero-serra-13-canonizacionjunipero-serra-14-canonizacion

Pope Francis presides over a Canonization Mass for Friar Junipero Serra at the Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception in Washington September 23, 2015. REUTERS/Tony Gentile

Fuente:
• Breve biografia de fray Junípero Serra:
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/s/serra.htm

Más información:
• Un misionero incansable: San Junípero Serra, O.F.M.:
http://www.preguntasantoral.es/2011/08/beato-junipero-serra/

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