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El 2 de enero del año 40 d.C., la Virgen María vino en carne mortal a Zaragoza (España), y se apareció, de pie sobre un pilar de jaspe, al Apóstol Santiago el Mayor. La festividad de la Virgen del Pilar se celebra el 12 de octubre, Día de la Hispanidad.Virgen_del_Pilar_cabeceraVirgen_del_Pilar_sin_manto2Virgen_del_Pilar_foto5Virgen_del_Pilar_foto3Virgen_del_Pilar_foto13Virgen_del_Pilar_foto12

• En la parte de atrás se dejó un pequeño orificio para que los fieles pudieran besar la columna directamente:Virgen_del_Pilar_foto10-columnaVirgen_del_Pilar_foto11-columna

• Historia de la Virgen del Pilar:

La tradición, tal como ha surgido de unos documentos del siglo XIII que se conservan en la catedral de Zaragoza, se remonta a la época inmediatamente posterior a la Ascensión de Jesucristo, cuando los apóstoles, fortalecidos con el Espíritu Santo, predicaban el Evangelio. Se dice que, por entonces (año 40 d.C.), el Apóstol Santiago el Mayor, hermano de San Juan e hijo de Zebedeo, predicaba en España. Aquellas tierras no habían recibido el evangelio, por lo que se encontraban atadas al paganismo. Santiago obtuvo la bendición de la Santísima Virgen para su misión.

Antes de partir besó las manos de la Virgen y pidió su bendición. Ella lo despidió con estas palabras: “Ve, hijo, cumple el mandato del Maestro y por Él te ruego que en aquella ciudad de España en que mayor número de hombres conviertas a la fe, edifiques una Iglesia en mi memoria, como yo te lo mostraré”.

Los documentos dicen textualmente que Santiago, “pasando por Asturias, llegó con sus nuevos discípulos a través de Galicia y de Castilla, hasta Aragón, el territorio que se llamaba Celtiberia, donde está situada la ciudad de Zaragoza, en las riberas del Ebro. Allí predicó Santiago muchos días y, entre los muchos convertidos eligió como acompañantes a ocho hombres, con los cuales trataba de día del reino de Dios, y por la noche, recorría las riberas para tomar algún descanso”.

En la noche del 2 de enero del año 40, Santiago se encontraba con sus discípulos junto al río Ebro cuando “oyó voces de ángeles que cantaban Ave, María, gratia plena y vio aparecer a la Virgen Madre de Cristo, de pie sobre un pilar de mármol”. La Santísima Virgen, que aún vivía en carne mortal, le pidió al Apóstol que se le construyese allí una iglesia:

“He aquí, Santiago, el lugar donde edificarás un templo en mi memoria. Mira bien este pilar en que estoy, al que mi Hijo y Maestro tuyo trajo de lo alto por mano de los ángeles. Alrededor de él harás el altar de la capilla, en este lugar obrará la virtud del altísimo portentos y maravillas por mi intersección por aquellos que, en sus necesidades imploren mi patrocinio. Este pilar permanecerá en este sitio hasta el fin del mundo y nunca faltarán en esta ciudad verdaderos cristianos”.
– Cabildo del Pilar, Qualiter aedificata fuit Basilica, AP. Codice Moralia in Job.

Desapareció la Virgen y quedó ahí el pilar. El Apóstol Santiago y los ocho testigos del prodigio comenzaron inmediatamente a edificar una iglesia en aquel sitio y, con el concurso de los conversos, la obra se puso en marcha con rapidez. Pero antes que estuviese terminada la Iglesia, Santiago ordenó presbítero a uno de sus discípulos para servicio de la misma, la consagró y le dio el título de Santa María del Pilar, antes de regresarse a Judea. Esta fue la primera iglesia dedicada en honor a la Virgen Santísima.

Muchos historiadores e investigadores defienden esta tradición y aducen que hay una serie de monumentos y testimonios que demuestran la existencia de una iglesia dedicada a la Virgen de Zaragoza. El mas antiguo de estos testimonios es el famoso sarcófago de Santa Engracia, que se conserva en Zaragoza desde el siglo IV, cuando la santa fue martirizada. El sarcófago representa, en un bajo relieve, el descenso de la Virgen de los cielos para aparecerse al Apóstol Santiago.

Asimismo, hacia el año 835, un monje de San Germán de París, llamado Almoino, redactó unos escritos en los que habla de la Iglesia de la Virgen María de Zaragoza, “donde había servido en el siglo III el gran mártir San Vicente”, cuyos restos fueron depositados por el obispo de Zaragoza, en la iglesia de la Virgen María. También está atestiguado que antes de la ocupación musulmana de Zaragoza (714) había allí un templo dedicado a la Virgen.
La devoción del pueblo por la Virgen del Pilar se halla tan arraigada entre los españoles y desde épocas tan remotas, que la Santa Sede permitió el establecimiento del Oficio del Pilar en el que se consigna la aparición de la Virgen del Pilar como “una antigua y piadosa creencia”.

Para entender la profundidad de este hecho histórico es necesario que se desvelen con claridad los ejes fundamentales. Se trata de una venida, no de una aparición, la única en la historia. De ahí el hecho tan trascendente, pues vino en carne mortal a Zaragoza, debe así diferenciarse de las apariciones, como han ocurrido en diversos sitios: Fátima, Lourdes, La Salette… La virgen María vive todavía en Palestina cuando tiene lugar su venida a Zaragoza, y es conocida bajo la advocación del Pilar.Virgen_del_Pilar_foto16

• Algunos Milagros de la Virgen:

En 1438 se escribió un Libro de milagros atribuidos a la Virgen del Pilar, que contribuyó al fomento de la devoción hasta el punto de que, el rey Fernando el católico dijo: “creemos que ninguno de los católicos de occidente ignora que en la ciudad de Zaragoza hay un templo de admirable devoción sagrada y antiquísima, dedicado a la Santa y Purísima Virgen y Madre de Dios, Santa María del Pilar, que resplandece con innumerables y continuos milagros”.

• El Gran milagro del Cojo de Calanda (1640): Se trata de un hombre a quien le amputaron una pierna. Un día años mas tarde, mientras soñaba que visitaba la basílica de la Virgen del Pilar, la pierna volvió a su sitio. Era la misma pierna que había perdido. Miles de personas fueron testigos y en la pared derecha de la basílica hay un cuadro recordando este milagro.

• El cuadro “El milagro de Calanda”, pintado por la religiosa Isabel Guerra:Virgen_del_Pilar_foto15-milagro de calanda

(Fuente:
http://www.corazones.org/maria/pilar.htm
http://www.caballerosdelpilar.com/venida-de-la-virgen/
http://www.basilicadelpilar.org.ar/index.php/la-parroquia/item/83-historia-de-la-virgen-del-pilar)

• Diversos cuadros sobre la Virgen del Pilar:Virgen_del_Pilar_foto4Virgen_del_Pilar_foto6Virgen_del_Pilar_foto10Virgen_del_Pilar_foto15

• “Venida de la Virgen del Pilar”, de Francisco Ximénez de la Maza. 1655:Virgen_del_Pilar_(de Francisco Ximénez de la Maza(1655))

• “Virgen del Pilar”, de Ramón Bayeu. 1780:Virgen_del_Pilar_(de Ramón Bayeu (1780))

• “Aparición de la Virgen del Pilar a Santiago”, de Francisco de Goya. 1768-1769. Oleo sobre lienzo. 79 x 55 cm. Colección privada:Virgen-del-pilar-a-santiago-1768-1769

• Retablo mayor de la parroquia de Santiago de Intza. Tabla de la “Aparición de la Virgen del Pilar a Santiago y a los convertidos”.Virgen-del-Pilar-Retablo

• “Aparicion de la Virgen del Pilar a Santiago Apostol”. Atribuido a José Joaquín Magón, Sacristía de la Catedral de Puebla, Pue, México:Virgen_del_Pilar_catedral de puebla

• La Virgen del Pilar y el Papa Juan Pablo II:
El Papa Juan Pablo II visitó la Catedral-Basílica de Nuestra Señora del Pilar en dos ocasiones: el 6 de noviembre de 1982 y el 10 y 11 de octubre de 1984.Virgen-del-Pilar-y Juan Pablo II-foto5Virgen-del-Pilar-y Juan Pablo IIVirgen-del-Pilar-y Juan Pablo II-foto2Virgen-del-Pilar-y Juan Pablo II-foto3Virgen-del-Pilar-y Juan Pablo II-foto4

• Catedral-Basílica de Nuestra Señora del Pilar:Zaragoza - El PilarVirgen del Pilar-catedral_basilica3Virgen del Pilar-catedral_basilica4Virgen_del_Pilar_foto9

• La madrugada del 3 de agosto de 1936, durante la Guerra Civil Española, el trimotor republicano Fokker lanzó tres bombas, de 50 kilogramos cada una, sobre las torres de la Basílica del Pilar. Una de ellas quedó clavada en la Basílica del Pilar, otra atravesó el techo y la última logró penetrar la bóveda del coreto de la Virgen y causar serios daños en el marco dorado de La adoración del nombre de Dios, de Goya. Ninguna de ellas logró estallar ni causar daños de consideración, hecho que fue atribuido a un milagro de la Virgen. Las bombas fueron desactivadas y hoy en día se exhiben en pilastras cercanas a la Santa Capilla:Virgen-del-Pilar-bombasVirgen-del-Pilar-estampa 1936Virgen_del_Pilar_foto14

• Más información: http://es.wikipedia.org/wiki/Virgen_del_Pilar

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