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Hoy quiero recordar lo que sucedió en 1858, en la gruta de Massabielle, a orillas del río Gave de Pau, en las afueras de la población de Lourdes, Francia. Para ello he compuesto este post, con una breve descripción de lo que sucedió y un recorrido por los principales lugares del Santuario, acompañado de una serie de fotos que he encontrado. Espero que os parezca interesante:

Bernadette Soubirous (Lourdes, 7 de enero de 1844 – Nevers, 16 de abril de 1879. Tenía 35 años).Lourdes1a

Entre el 11 de febrero de 1858 y el 16 de julio, Bernadette vivió la experiencia extraordinaria del encuentro con la Virgen. La «joven», a quien Bernadette comenzó llamando «Aquélla» (más precisamente, «Aquerò», que en la normativa estándar actual se expresa como Aquera) y después «Señora» («uo petito damizelo», que en la normativa actual se expresa como “ua petita damisela”), se le presentaría 18 veces.Lourdes2-cueva3bis

La gruta de Massabielle, en la actualidad:OLYMPUS DIGITAL CAMERALourdes2-santuario2

Foto de Bernadette en la gruta, en 1862, cuatro años después de las apariciones:Lourdes3-bernardette en la gruta en 1862

Fotos antiguas de la Gruta, en Lourdes:Lourdes4-cueva4-foto antiguaLourdes5-cueva4-foto antigua2Lourdes6-cueva4-foto antigua3Lourdes7-cueva4-foto antigua4Lourdes8-cueva4-foto antigua5

Las apariciones:Lourdes9-cueva2b

• 1ª aparición: 11 de febrero.
Con sólo 14 años, el día 11 de febrero, Bernadette y otras dos niñas (su hermana Toinette y una amiga) fueron a recoger leña al lado de una gruta. De repente, en la gruta donde se encontraba, vio una luz con forma de una joven. La joven y Bernadette no intercambian palabra alguna, hacen la señal de la cruz.

Así narró Bernadette la primera aparición:
“En la abertura de una roca, llamada cueva de Masse-Vieille, vi a una joven. Creyendo engañarme, me restregué los ojos; pero alzándolos, vi de nuevo a la joven, que me sonreía y me hacía señas de que me acercase. La mujer vestía túnica blanca con un velo que le cubría la cabeza y llegaba hasta los pies, sobre cada uno de los cuales tenía una rosa amarilla, del mismo color que las cuentas de su rosario. El ceñidor de la túnica era azul. (…) Tuve miedo. Después vi que la joven seguía sonriendo. Eché mano al bolsillo para coger el rosario que siempre llevo conmigo y se me cayó al suelo. Me temblaba la mano. Me arrodillé. Vi que la joven se santiguaba… Hice la señal de la cruz y recé con la joven… Mientras yo rezaba, ella iba pasando las cuentas del rosario (…) Terminado el rosario, me sonrió otra vez. (…) Aquella Señora no me habló hasta la tercera vez.”Lourdes10a

2ª aparición: 14 de febrero.
Bernadette le tiró agua bendita para asegurarse que venía de Dios. La Señora sonrío cuando el agua tocó sus pies, pero sigue sin hablar, tomó el rosario y se persignó con el. Empezaron ambas a rezarlo. Las burlas y risas comienzan contra Bernadette.Lourdes11a • 3ª aparición: 18 de febrero.
Bernadette le pregunta su nombre. La Señora no se lo dice de momento. La Señora habla a Bernadette. Bernadette le ofrece papel y una pluma y le pide que escriba su nombre. La Señora le dice: “Lo que tengo que comunicarte no es necesario escribirlo, hazme únicamente el regalo de venir aquí durante quince días seguidos”.Lourdes12a

4ª aparición: 19 de febrero.
Bernadette llega a la Gruta con una vela bendecida y encendida. De aquel gesto nacerá la costumbre de llevar velas para encenderlas ante la Gruta.Lourdes13a

5ª aparición: 20 de febrero.
La Señora le ha enseñado una oración personal. Al terminar la visión, una gran tristeza invade a Bernadette.Lourdes14a

6ª aparición: 21 de febrero.
En algunos momentos la aparición parecía hacerse hacia atrás, y como hundirse en el interior de la roca. Bernadette se acercaba a ella de rodillas. Observó que la Virgen se había puesto triste. Le pregunto, ¿qué te pasa?, ¿qué puedo hacer? La Virgen respondió: “Rogad por los pecadores”.
Mientras, las autoridades acusan a la pequeña joven de perturbar el orden público y la amenazan con la cárcel.Lourdes15a

7ª aparición: 23 de febrero.
En esta ocación es la primera vez que la Virgen formula una orden concreta.
La Virgen le dijo: “Y ahora, hija mía, ve a decir a los sacerdotes que aquí, en este lugar, debe levantarse un Santuario, y que a el debe venirse en procesión”.Lourdes16a

Bernadette se dirigió inmediatamente hacia la Iglesia a darle el mensaje al Párroco Peyramale. El sacerdote le preguntó el nombre de la Señora y que le pidiera de su parte que hiciese el milagro de hacer florecer el rosal silvestre sobre el que se aparecía.Lourdes17-Párroco Peyramale1

8ª aparición: 24 de febrero.
Bernadette le contó a la Virgen lo que el sacerdote le había pedido. La Virgen solo sonrió, sin decir una palabra. Después la mando a rogar por los pecadores y exclamo tres veces: ¨¡Penitencia, Penitencia, Penitencia!¨ Le hizo repetir estas palabras y Bernadette lo hacia mientras se arrastraba de rodillas hasta el fondo de la gruta. “¡Ruega a Dios por los pecadores! ¡Besa la tierra en penitencia por los pecadores!”
Ella lo hacía y miraba a la gente pidiendo lo mismo.
Un día la Virgen la mandó a subir y bajar varias veces la gruta de rodillas, la Virgen tenía la cara de tristeza. Dio otro secreto personal a Bernadette que no debía decir a nadie.Lourdes18aLourdes18b

9ª aparición: 25 de febrero.
La Virgen le confía el tercer y último secreto para Bernadette. Y ahora -le dijo la Virgen después de un momento de silencio- “ve a beber y lavarte los pies a la fuente, y come de la hierba que hay allí”. Bernadette miro a su alrededor pues no miraba ninguna fuente. Ella pensó que la Virgen la mandaba al torrente y se dirigió hacia allá. La Virgen la detuvo y le dijo: “No vayas allá, ve a la fuente que está aquí”. Le señaló hacia el fondo de la gruta.
Bernadette subió y, cuando estuvo cerca de la roca, buscó con la vista la fuente no encontrándola, y queriendoobedecer, miró a la Virgen. A una nueva señal Bernadette se inclinó y escarbando la tierra con la mano, pudo hacer en ella un hueco. De repente se humedeció el fondo de aquella pequeña cavidad y viniendo de profundidades desconocidas a través de las rocas, apareció un agua que pronto llenó el hueco que podía contener un vaso de agua. Mezclada con la tierra cenagosa, Bernadette la acerco tres veces a sus labios, no resolviéndose a beberla. Pero venciendo su natural repugnancia al agua sucia, bebió de la misma y se mojó también la cara. Todos empezaron a burlarse de ella y a decir que ahora si se había vuelto loca. “¿Sabes que la gente cree que estás loca por hacer tales cosas?”, A lo que ella contestaba: “¡ES POR LOS PECADORES!”
Pero, ¡…misteriosos designios de Dios!, con su débil mano y con sus labios acababa Bernardita de abrir, sin saberlo, el manantial de las curaciones y de los milagros mas grandes que han conmovido la humanidad.Lourdes19-manantial1Lourdes20-manantial2

10ª aparición: 27 de febrero.
La Virgen permanece silenciosa. Bernadette bebe agua del manantial y hace los gestos habituales de penitencia.Lourdes21a

11ª aparición: 28 de febrero.
Más de mil personas asisten a la aparición. Bernadette reza, besa la tierra y se arrastra de rodillas en señal de penitencia.Lourdes22a

12ª aparición: 1 de marzo.
Bernadette reza, bebe del agua del manantial y se lava con ella.Lourdes23a

13ª aparición: 2 de marzo.
Bernadette fue de nuevo a ver al párroco de Lourdes, recordándole la petición de la Virgen de levantar un Santuario en el lugar de las apariciones.Lourdes24a

14ª aparición: 3 de marzo.
A las siete de la mañana, cuando ya hay allí tres mil personas, Bernadette se encamina hacia la Gruta; pero ¡la Visión no aparece! Al salir del colegio, siente la llamada interior de la Señora; acude a la Gruta y vuelve a preguntarle su nombre. La respuesta es una sonrisa.
El párroco Peyramale vuelve a decirle: “Si de verdad la Señora quiere una capilla, que diga su nombre y haga florecer el rosal de la Gruta.”Lourdes25a

15ª aparición: 4 de marzo.
El gentío cada vez más numeroso (alrededor de ocho mil personas) está esperando un milagro al finalizar estos quince días. La visión permanece silenciosa. El cura Peyramale se mantiene en su postura. Durante los veinte días siguientes, Bernadette no acudirá a la Gruta; no siente dentro de sí la irresistible invitación.Lourdes26a

16ª aparición: 25 de marzo.
Por fin la Virgen revela su nombre; pero el rosal silvestre sobre el cual posa los pies durante las apariciones no florece. Bernadette cuenta: “LEVANTÓ LOS OJOS HACIA EL CIELO, JUNTANDO EN SIGNO DE ORACIÓN LAS MANOS QUE TENÍA ABIERTAS Y TENDIDAS HACIA EL SUELO, Y ME DIJO: QUE SOY ERA IMMACULADA COUNCEPCIOU.”Lourdes27-que soy era inmaculada councepciou2

Bernadette salió corriendo, repitiendo sin cesar, por el camino, aquellas palabras que no entiende. Palabras que conmueven al buen párroco, ya que Bernadette ignoraba esa expresión teológica que sirve para nombrar a la Santísima Virgen.Solo cuatro años antes, en 1854, el papa Pío IX había declarado aquella expresión como verdad de fe, un dogma.Lourdes28-virgen2

17ª aparición: 7 de abril.
Durante esta Aparición, Bernadette sostiene en la mano su vela encendida, y en un cierto momento la llama lame su mano sin quemarla. Este hecho es inmediatamente constatado por el médico, el doctor Douzous.

Narración del milagro del cirio:
“Este día, Bernadette volvió a la gruta, rodeada de una verdadera multitud de personas que oraban con ella. Bernadette arrodillada como era de costumbre habitual, tenía en la mano izquierda la vela encendida que le acompañaba en todas las ocasiones y la apoyaba en el suelo. Absorta en la contemplación de la Reina de los cielos, y mas sabiendo ahora con seguridad que era la Virgen Santísima, levanto sus manos y las dejo caer un poco, sin percatarse que las tenia sobre el extremo de la vela encendida; entonces la llama comenzó a pasar entre sus dedos y a elevarse por encima de ellos, oscilando de un lado para el otro, según fuera el leve soplo del viento. Los que estaban ahí gritaban: “se quema”. Pero ella permanecía inmóvil. Un médico que estaba cerca de Bernadette sacó el reloj y comprobó que por más de un cuarto de hora la mano estuvo en medio de la llama, sin hacer ella ningún movimiento. Todos gritaban ¡milagro! El medico comprobó que la mano de Bernadette estaba ilesa. Después que terminó la aparición: uno de los espectadores aproximó a la mano de Bernadette la llama de la misma vela encendida, y ella exclamó: “¿Oh que quiere usted, quemarme?”.”Lourdes29a

18ª aparición: 16 de julio.
Bernadette siente interiormente el misterioso llamamiento de la Virgen y se dirige a la Gruta; pero el acceso a ella estaba prohibido y la gruta, vallada. Se dirige, pues, al otro lado del Gave, enfrente de la Gruta. “ME PARECÍA QUE ESTABA DELANTE DE LA GRUTA, A LA MISMA DISTANCIA QUE LAS OTRAS VECES, NO VEÍA MÁS QUE A LA VIRGEN, ¡JAMÁS LA HABÍA VISTO TAN BELLA!”Lourdes30-virgen3Lourdes31-virgen4Lourdes32-retrato en museo de lourdesLourdes33aLourdes34aLourdes35aLourdes36aLourdes36cLourdes37aLourdes38aLourdes39aLourdes40aLourdes41aLourdes42aLourdes43aLourdes44aLourdes45aLourdes46aLourdes47aLourdes48aLourdes49aLourdes50aLourdes51a

La vida cotidiana se hacía difícil después de las Apariciones ya que son muchas las personas que la persiguen para oír sus narraciones. Es admitida como interna en la casa de las Hermanas donde sigue estudiando y de esta manera es protegida de la curiosidad de las gentes. En 1863, invitada por las religiosas se dirige al Hospicio de Nevers y permanece como enfermera dos años.
El 4 de abril de 1864, Bernardette habla con la superiora y solicita su admisión. Apoyada por el propio obispo, el 19 de noviembre obtiene una respuesta favorable. Bernadette comenzó el postulado en febrero de 1865 y, en abril de 1866, solicita entrar en el noviciado.
En su comunidad, la santa se dedicó a ser buena enfermera y mejor cristiana. El nombre que recibe es el de Sor Marie Bernarde: Marie por las Apariciones y Bernarde por su nombre de pila.
Con el éxito y el aumento de las peregrinaciones a Lourdes, la fama de Bernadette sigue creciendo. La congregación la mantiene en Nevers temiendo que su presencia ocasionase molestias a los lugares donde fuese. Allí logró mantenerse oculta la mayor parte del tiempo, fue feliz. Llegó a ser la responsable del servicio de enfermería y colabora en la sacristía.
Sor Marie Bernarde entraría en la enfermería a finales de 1878 y ya no saldría de ella. El 16 de abril de 1879, estando ya muy mal de salud y teniendo apenas 35 años, agarrando contra su pecho un crucifijo y exclamando: “Ruega Señora por esta pobre pecadora”, falleció. Bernadette fue enterrada en el cementerio del propio convento.
Treinta años después, se procedió a la exhumación de su cuerpo siguiendo los dictámenes de la causa de beatificación. Exhumado en septiembre de 1909, en abril de 1919, luego en abril de 1925. El cuerpo incorrupto de Santa Bernadette se conserva en una urna-relicario situada en la capilla del antiguo Convento de San Gildard de Nevers.
Fue beatificada el 14 de junio de 1925 y fue canonizada por el papa Pio XI el 8 de diciembre de 1933.

El texto solemne de la canonización pronunciado por el papa fue:
«En honor de la Santísima e indivisible Trinidad, para la exaltación de la fe católica y para el incremento de la religión cristiana, con la autoridad de Nuestro Señor Jesucristo, de los bienaventurados apóstoles Pedro y Pablo y la Nuestra, después de madura deliberación y habiendo implorado la ayuda divina, el parecer de nuestros venerables hermanos los cardenales de la santa Iglesia romana, los patriarcas, los arzobispos y obispos, declaramos y definimos santa a la beata María Bernarda Soubirous y la inscribimos en el catálogo de los santos, estableciendo que su memoria será piadosamente celebrada todos los años en la Iglesia universal el 16 de abril, día de su nacimiento para el cielo». – Pio XI.Lourdes52aLourdes53aLourdes54aLourdes55aLourdes56aLourdes58-1879Lourdes59-1879lourdes57aLourdes60-cuerpo incorrupto1Lourdes61-virgen

Santuario de Nuestra Señora de Lourdes:
Está compuesto, entre otros, por los siguientes lugares:

1. Basílica de La Inmaculada Concepción:
Construída entre 1866 y 1871, está situada encima de la roca de la Gruta.Lourdes62-santuario3Lourdes63-santuario4Lourdes64-santuario5-nocheLourdes65-santuario6-noche2

2. Basílica de San Pío X:
Esta basílica, construída en cemento armado siguiendo una novedosa disposición técnica, tiene tres cuartas partes de su superficie bajo tierra. El motivo de su construcción fue la celebración del centenario de las Apariciones, además de responder a una demanda de los directores de peregrinaciones.
Así, el Obispo de entonces, Monseñor Pierre Marie Théas, decidió su construcción en un amplio recinto, para que pudiese servir además de recogimiento a los fieles en caso de lluvia o fuertes calores durante la celebración. Fue consagrada el 25 de Marzo de 1958 por el cardenal Roncalli, que, en ese mismo año, fue elegido Papa (Juan XXIII).
Tiene forma elíptica (como una quilla de barco invertida) con 58 pilares dobles que sujetan la bóveda. La decoración es realmente austera, destacando los retratos de santos y beatos de gran tamaño del interior. Tiene una capacidad para 25.000 personas, siendo la mayor iglesia de Francia. Lleva el nombre de San Pío X que promovió la comunión frecuente de los fieles y de los niños.Lourdes66-basilica PIO X

3. Iglesia Santa Bernadette:
Es el último lugar de culto construido en el recinto de los Santuarios (inaugurada en 1988), la Iglesia Santa Bernadette se sitúa frente a la Gruta de Massabielle en la orilla derecha del río Gave de Pau. Esta iglesia moderna, dotada con tabiques desmontables, fue construida en el lugar donde se encontraba Bernadette Soubirous durante la última aparición, el 16 de julio de 1858.LOURDES67-Eglise-Sainte-Bernadette1

4. Gruta de las apariciones:
Está formada por tres cavidades desiguales. La más grande se ha convertido en el lugar de celebración de la misa. En la parte superior derecha se encuentra la imagen de la Virgen, dentro de un nicho ojival de dos metros de altura. Es ahí el lugar exacto donde se aparecía la Virgen. En el suelo, a la izquierda y delante de la Gruta, está señalado por una placa el sitio exacto donde se encontraba Bernadette: “aquí rezaba Bernadette el 11 de febrero de 1858”.Lourdes68-cueva5

5. Basílica de Nuestra Señora del Rosario:
Esta basílica, inaugurada en el año 1889 y consagrada en 1901, tiene capacidad para unas 1.500 personas y 60 sillas de ruedas. Está íntimamente unida a la amplia construcción arquitectural de los Santuarios de Lourdes. Es el elemento que principalmente le da su imagen, en particular por la disposición de dos grandes rampas con forma elíptica en el eje de la explanada.Lourdes69-BASILICA NUESTRA SEÑORA DEL ROSARIO1Lourdes70-BASILICA NUESTRA SEÑORA DEL ROSARIO2

6. La Cripta:
Para acceder a la Cripta, no hay que bajar, sino subir. Se trata de la primera capilla que se construyó en el recinto como respuesta a la petición que la Virgen hizo a Bernadette: “Vaya a decir a los sacerdotes que se construya aquí una capilla”. Las obras se iniciaron el 14 de octubre de 1862, y se inauguró el 19 de mayo de 1866 por Monseñor Laurence, Obispo de Lourdes, con la presencia de Bernadette.
La Cripta es el comienzo de los Santuarios de Nuestra Señora de Lourdes. Es un lugar de adoración silenciosa, personal y de recogimiento al que conduce un largo pasillo cubierto de exvotos, agradecimientos a Dios y a la Virgen María. Tiene una capacidad para 120 plazas (5 sillas de ruedas).Lourdes71-cripta1

7. Las Piscinas:
El paso por las Piscinas es un momento importante para el peregrino en Lourdes.
Cada año alrededor de 350.000 personas pasan por este lugar y se sumergen en el agua a unos 12° C.Lourdes72-PISCINAS1

Plano del Santuario: (http://www.lourdes-france.org/include/plan_es.php)Lourdes73-planoLourdes74-plano2Lourdes75-plano3Lourdes76-plano4Lourdes77-plano5-gruta

Para saber más, os recomiendo:

• Que os leais el libro “La canción de Bernardette”, de Franz Werfel.
Que visiteis los siguientes lugares web:
http://santuariodelourdes.com
http://es.lourdes-france.org/
http://www.corazones.org/maria/lourdes.html
http://www.catolico.org/maria/lourdes_bernardita.htm

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